Blackfish

Je parle souvent de SeaWorld. Quand je parle de SeaWorld, je parle du groupe SeaWorld. Celui qui possède 3 sites aux États-Unis et qui possède des orques dans d’autres parcs du monde, notamment Loro Parque en Espagne où est retenue Morgan. Il y a le parc à Orlando, en Floride ; à San Antonio, au Texas ; et à San Diego en Californie.

Le premier parc à avoir ouvert fut celui de San Diego, le 21 mars 1964.
Une de leurs premières orques était Shamu, une femelle. Elle a été la première orque à survivre plus de 13 mois en captivité (imaginez la quantité de captures qui ont dû être organisées pour que le nombre d’orques aux spectacles reste le même malgré les décès des cétacés !). Depuis sa mort en 1971, SeaWorld continue d’utiliser son nom pour faire référence aux orques qui participent aux spectacles. En gros, si vous aviez voulu assister aux spectacles des orques, vous auriez dit « allons voir Shamu dans le Stade Shamu ». Le bassin des orques est appelé le Stade Shamu (Shamu Stadium). Chaque orque-acteur est appelé Shamu, pour le public. Très pratique car si une orque vient à mourir, le public n’en saura rien puisqu’il y aura toujours une orque Shamu aux spectacles !

Une de leurs orques, Tilikum (également appelée Tilly), est un immense mâle de presque 7 m de long et près de 5,5 tonnes. Il est très reconnaissable à ses nageoires pectorales qui font plus de 2 m de long, sa nageoire caudale qui se courbe en intérieur et à sa nageoire dorsale de 2 m de haut qui tombe largement sur son flanc gauche. L’histoire de Tilikum est bien triste…

Il a été capturé en Islande en 1983, quand il n’avait que 2 ans. Il a ainsi été séparé de sa mère très jeune (les orques mâles restent auprès de leur mère toute leur vie).

Le 21 février 1991, Tilikum se retrouve impliqué dans un accident. Une de ses dresseuses, Keltie Byrne, glisse et tombe dans le bassin. Le parc Sealand (dans lequel était retenu Tily) ne proposait pas de spectacles où les dresseurs nageaient avec les baleines. Les deux femelles du bassin ainsi que Tilly ont joué à se balancer le corps de la dresseuse qui a fini par se noyer. Le parc a fermé après cet accident.

Le 6 juillet 1999, le corps d’un homme de 27 ans appelé Daniel P. Dukes est retrouvé sur le dos de Tilikum. Dukes avait visité le parc SeaWorld d’Orlando (où se trouve maintenant Tilikum) le jour d’avant et était revenu au bassin des orques la nuit, en échappant à la sécurité. Le corps montrait de nombreuses blessures et abrasions. L’autopsie a révélé que Dukes est mort d’hypothermie et de noyade.

Le 24 février 2010, Tilikum est impliqué dans un troisième accident dans lequel il a tué sa dresseuse, Dawn Brancheau. L’accident a eu lieu juste après un spectacle. Il y a donc eu de nombreux témoins, même si nous ne savons pas exactement l’étendue de ce qu’ils ont pu voir de l’accident. Brancheau a glissé et est tombée dans le bassin. Avant qu’elle n’ait pu se hisser hors de l’eau, Tilikum l’avait déjà attrapée et l’entrainait sous l’eau. Je suis actuellement en train de lire Death at SeaWorld, par David Kirby, qui part de cet évènement pour décrire le côté sombre de l’industrie SeaWorld. La description en détails de l’accident m’a extrêmement touchée, bien que je connaisse déjà les faits…

Le film documentaire « Blackfish » (littéralement « poisson noir » comme les tribus indiennes désignaient les orques) examine en partie ce tragique accident et montre les conséquences dévastatrices de garder des animaux aussi intelligents en captivité. Le film a été diffusé pour la première fois le 19 janvier dernier au cours du festival Sundance. Il sera diffusé tous les jours jusqu’au samedi 26 janvier. Dès que nous pourrons le visionner sur nos écrans, je vous en ferai part.

Le 22 janvier, le film est racheté par Magnolia Pictures (un distributeur de films américain) et pourra ainsi être visionné dans tous les cinémas des États-Unis. On croise les doigts pour qu’un groupe en fasse de même en Europe et Australie. Certains décrivent ce film comme « le grain de riz qui pourrait faire basculer la roue dans l’autre sens ».

C’est, sans aucun doute le film du moment dans le domaine de la captivité des cétacés, et il était temps que j’en parle sur ce blog !

Voici une courte vidéo qui présente la réalisatrice du documentaire, Gabriela Cowperthwaite :

Pour ceux qui n’ont pas trop de facilités en anglais, je vous aide !
En gros, elle raconte que l’accident de la dresseuse tuée par une orque l’a choquée. C’était quelque chose qu’elle ne pensait pas possible. Elle a appris l’accident aux infos et a réalisé qu’elle n’en connaissait que trop peu à propos du monde du divertissement utilisant des animaux sauvages. Elle voulait juste une réponse à sa question : « comment l’orque a-t-elle réussi à tuer une dresseuse de plus de 16 ans d’expérience dans le milieu ? »

Le film commence donc à cette date, la date du tragique accident, et explique, en revenant sur des faits datant de 40 ans, pourquoi un tel accident est arrivé.

Gabriela Cowperthwaite n’en revient pas que son film ait été sélectionné pour le festival Sundance. Elle en rit en disant « c’est un rêve devenu réalité ! Tout le monde dit ça, mais c’est vrai. Regarder un documentaire, ça peut être nul, ce n’est pas très glamour ! »

Elle a réalisé ce film parce qu’elle estimait que les gens devaient apprendre les conséquences de leurs actes quand ils emmènent leurs enfants dans des parcs marins. « Mon point de vue a changé. »

–> Clip du film

Dans son récit sur la vie de l’orque Tilikum, Cowperthwaite indique que « les gens ont peur de SeaWorld. […]Quelque fois, les gens acceptaient d’être interviewés, mais anonymement. Mais ils renonçaient toujours, de peur de répercussions »
Les employés du groupe SeaWorld étaient « terrifiés d’apparaitre sur les caméras, en craignant la réaction de leur employeur. »

Y aurait-il une mafia à SeaWorld ? En effet, SeaWorld a beaucoup à protéger. Il est vrai que leur orque phare, le massif Tilikum a causé beaucoup de dégâts à leur image et leur réputation à cause de ces trois accidents. Mais il ne faut pas oublier que Tilly leur a rapporté énormément et vaut lui-même autour de 10 millions de dollars !

Cowperthwaite a gardé ce film très secret jusqu’à sa sortie. Les personnes qui figurent dans le documentaire n’ont même pas eu le droit de le visionner en preview. Nous attendons donc tous de pouvoir visionner Blackfish en espérant que Cowperthwaite répondra à nos questions sur la mafia SeaWorld… Et nous croisons les doigts pour que le documentaire à scandale nous arrive en dehors des États-Unis !

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I often talk about SeaWorld. When I talk about it, I mean the group SeaWorld. The one that has 3 sites in the United-States and possesses orcas in other marine parks of the world, including Loro Parque, Spain, where Morgan is held.
There is a park in Orlando, Florida; one in San Antonio, Texas; and one in San Diego, California.

The first park was the one of San Diego, which opened on the 21st of March 1964.
One of their first orca whales was the female Shamu. She was the very first orca to survive more than 13 months in captivity (think about the quantity of captures f orcas that must have happened in order to maintain the numbers of orcas performing for shows!). Since her death in 1971, SeaWorld has been using this name to refer to every performing orca. Basically, if you had wanted to see an orca show, you would have said “let’s go see Shamu at the Shamu Stadium”. The tank in which the orcas perform is called the Shamu Stadium. Each performing orca is called Shamu, for the audience. Very convenient, because if an orca was to die, then no one would ever know or realize it’s missing since there will always be a Shamu orca performing at the Shamu Stadium!

One of their orcas, Tilikum (also called Tilly), is a massive bull male measuring 22.5 feet long and weighing 12,000 pounds. He is very easy to recognise since his fins are 7 feet long, his flukes curl under and his 6.5 feet-tall dorsal fin collapses completely to his left side. Tilikum’s story is a very sad one…

He was captured in Iceland in 1983 at about two years of age. Therefore, he was separated from his mother when he was very young (male orcas live their mother during their whole life).

On February 21, 1991, Tilikum was involved in an incident. One of the trainers slipped and fell into the tank. Sealand of Pacific (the park where was held Tilikum at that time) did do not water work with the orcas. The two females held in the pool and Tilly started to toss the woman’s body to each other’s mouths. The trainer subsequently drowned. The park closed after this incident.

On July 6, 1999, a 27-year-old man named Daniel P. Dukes was found dead, draped over Tilikum’s back. Dukes had visited SeaWorld (where Tilikum is held now) the previous day and came back to the pool by night by evading security. An autopsy of the body found multiple wounds, contusions, and abrasions, and concluded he died from hypothermia and drowning.

On February 24, 2010, Tilikum was involved in a third accident when he killed Dawn Brancheau, his 40-year-old trainer. The accident happened just after the orca show. There were many witnesses, though it is not clear of how much of the accident they saw. Brancheau slipped and fell in the tank. Before she could hoist herself out of the pool, Tilikum had already grabbed her and was dragging her at the bottom of the tank. I am currently reading Death at SeaWorld, by David Kirby, which starts at this event to describe the dark side of the captivity industry. The detailed description of the accident deeply touched me, even though I already knew the facts…

The documentary film “Blackfish” (just like Indians used to call the orcas) partly describes this tragic incident and shows the devastating consequences of keeping such intelligent creatures in captivity.
The film was first viewed on January 19, during the Sundance Festival. It will be shown every day until January 26. (When we’ll be able to watch it on our screens, I’ll let you know.)

On January 22, the film was purchased by Magnolia Pictures which means it will likely have a theatrical release. We’re all hoping the film gets to some European film festivals in Europe and Australia. Some actually describes the movie like “the rice grain that could change everything”.

It is, with no doubt, the movie everyone is talking about when it comes to captivity, and it was about time that I mention it on my blog!

Here is a short video presenting the director of the documentary, Gabriela Cowperthwaite:

In her movie about Tilikum’s life, Cowperthwaite said “it’s amazing how terrified people are of [SeaWorld]. […] Sometimes people could be willing to speak anonymously, but even then they would eventually back out for fear of repercussions.”
She describes people as being “terrified of being on camera for fear of what the owner of [the park] would do.”

Is there a SeaWorld mafia? Indeed, SeaWorld has a lot to protect. It is true that their prime orca, the wild-caught bull Tilikum, has earned them a lot of negative press over his involvement in the deaths of three people. But one mustn’t forget he’s also earned them a lot of money and is rumoured to be worth somewhere in the region of $10 million US dollars!

–> Clip of Blackfish

Cowperthwaite kept this movie to herself until it was first screened. In fact, it has been reported that not even those who appear in it, have had any sneak peeks at all. We’re all waiting to watch Blackfish, hoping Cowperthwaite will answer are questions about the SeaWorld mafia… And we are keeping our fingers crossed hoping this documentary will be screened outside the US!

Sources:

http://voiceoftheorcas.blogspot.fr/2013/01/blackfish-movie-premiers-at-sundance.html
http://www.indiewire.com/article/meet-the-sundance-filmmaker-gabriela-cowperthwaite-blackfish
http://www.takepart.com/article/2013/01/21/live-sundance-exclusive-interview-blackfish-director-gabriela-cowperthwaite

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